근대 불교미술 이끈 일섭 스님의 예술과 삶
근대 불교미술 이끈 일섭 스님의 예술과 삶
  • 박재완 기자
  • 승인 2018.06.09 13:23
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‘금용 일섭-근대 부처를 만들다’ / 국립광주박물관 특별전 7월 1일까지

‘금용 일섭-근대 부처를 만들다’
국립광주박물관 특별전 7월 1일까지

불상, 불화, 단청 등 한국 근대 불교미술을 볼 수 있는 전시가 열리고 있다. 국립광주박물관은 5월 18일부터 7월 1일까지 특별전 ‘금용 일섭 - 근대 부처를 만들다’를 개최한다.

금용(金蓉) 일섭(日燮) 스님은 호남 출신의 금어(金魚)로, 일제강점기부터 현대까지 활동하며 전국의 사찰에 수많은 불상, 불화, 단청을 남긴 근대 불교미술의 선구자이다. 이번 전시에서는 일섭의 대표작인 불상, 불화와 함께 작업에 사용한 밑그림과 불상 틀 등을 소개함으로서, 일섭 스님의 삶과 예술세계를 조명한다.

영취산에서 설법하는 석가모니불.
영취산에서 설법하는 석가모니불.

전시는 모두 4부로 구성했다. 1부 ‘전통에서 배우다’에서는 조선 말기에 활약했던 스승들과 함께 만든 일섭 스님의 초기 작품을 소개한다. 일섭 스님은 1918년 처음 불화를 그리기 시작한 후, 그림을 배우기 위해 전국을 돌며 스승을 찾아 나섰다. 평생의 스승이 된 보응 문성 스님(1867-1954)을 만나 제자가 된 후에도 여러 선배 화원들과 함께 작업하면서 불상, 불화, 단청 등 불교미술의 모든 분야를 전수받았다.

2부 ‘근대 불교미술계를 이끌다’에서는 스승에게서 독립하여 불교미술품을 조성하기 시작한 일섭 스님이 근대 불교미술계의 중심으로 자리매김하는 과정의 중요한 사건들을 조명하고 있다. 일섭 스님은 1935년 김제 금산사 미륵불 조성 입찰에 참여하고 1938년 조선불교 총본산 태고사 대웅전(현 서울 조계사 대웅전) 불화를 조성하는 등 30대 중반에 많은 대규모 불사를 주도했다.

3부 ‘대금어의 길’에서는 일섭 스님이 40~50대에 조성한 대작들을 소개한다. 이 시기 일섭 스님은 많은 후배와 제자들을 이끌고 활발하게 작품 활동을 했다. 높이 4m 이상의 대형 후불도를 조성하거나, 한 사찰의 불상·불화·단청을 모두 조성하는 등, 대규모 불사를 행하는 종합 예술가의 면모를 보였다.

4부 ‘장인에서 예술가로’에서는 근대 불교미술의 발전을 위한 다양한 활동과 제자 양성에 힘쓴 일섭 스님의 면면을 살펴본다. 만년의 일섭 스님은 불교미술단체 설립과 공모전 출품, 저서 출간 등 불교미술의 발전을 위해 다방면으로 노력했을 뿐만 아니라 1971년에는 무형문화재 제48호 단청장에 지정되기도 했다.

그는 제자 양성에도 힘을 기울였는데, 제자들은 오늘날까지도 ‘일섭문도회’라는 이름으로 불교미술계에서 활발하게 활동하고 있다.

그리고 이번 전시에서는 현대 불교미술의 다양한 면모를 보여주는 몇몇 작품도 함께 소개한다. 불교적 도상에 충실하면서도 재료와 기법을 달리한 웹툰 작가의 팔상도, 대리석 조각가의 불상, 철 조각가의 사천왕상 등 현대 작가들의 기발한 불교미술 작품을 선보인다.

전시를 기획한 박물관 연구사는 “일섭 스님이 추구했던 불교미술의 참모습이 어떤 것인지 알 수 있을 것이다”며 “종교를 떠나 전통 시대와 현대 사이에서 치열한 삶을 살았던 근대인의 예술작품에서 희열을 느낄 수 있을 것이다”고 덧붙였다.

아울러 전시를 기념하는 학술대회를 (사)동악미술사학회(이사장 정우택)와 공동으로 5월 18일 오후 3시부터 국립광주박물관 대강당에서 개최한다.

이 학술대회에서는 송광사성보박물관 신은영의 “금용 일섭의 <연보>와 불교예술운동”이라는 주제의 기조발표를 시작으로, 근대 불화·불상과 일섭 스님의 예술 활동을 조망한 주제발표와 종합토론이 이어질 예정이다.


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